【知っておきたい】プラスチック問題と簡単にできる取り組み

    以前からの問題であり、最近は特によく聞く「プラスチック問題」。改めて考えてみると、プラスチックの何が問題なのか、また普段の生活の中で何をしたら良いのか、よく分からいない方も多いのではないでしょうか。
    この記事では、日本におけるプラスチック問題と日々の生活の中でできることをご紹介します。

    プラスチック問題とは

    ここでは簡単にプラスチック問題について解説します。

    プラスチックは簡単に分解されない


    プラスチックは、自然環境の中で簡単には分解されず、分解に1000年以上の時間を要するため、海に一度流れ出てしまうとそのまま海を漂い続けます。
    また、海に流れ出たプラスチックをエサと間違え、さまざまな海の生き物がそれらを食べてしまいます。

    有害物質を吸着したプラスチックを魚が食べる

    画像出典:IDEAS FOR GOOD

    劣化した海洋プラスチックが、段々と細く小さくなり、約5mm未満のマイクロプラスチックになります。このマイクロプラスチックは、有害物質を吸着しやすい状態になっていて、有害物質を吸着したマイクロプラスチックを食べた海の魚が食物連鎖の中に取り込まれる可能性も指摘されています。

    どれくらい捨てられているのか

    海に捨てられるプラスチックは毎年800万トン以上。2050年には魚の量を超すとの予測も。


    画像出典:Asahi Shimbun Globe+

    日本のプラスチック問題

    ここからは日本におけるプラスチック問題の現状について解説します。

    日本は廃プラスチックの輸出先に困っている

    日本は世界第3位の廃プラスチック輸出大国。これまで主な輸出先であった中国が輸入に規制をかけたため、日本の廃プラスチックは東南アジアや台湾などへ輸出されるようになりましたが、これらの国・地域も次々に輸入規制を導入しました。

    日本はこれまでの発想を転換する必要がある

    アジア圏での廃プラスチック輸入規制により、日本国内で処理すべき廃プラスチック量が増加。今後もこのような動きがあることを考えると、廃棄先を探すのではなく、プラスチック利用そのものに対してこれまでの発想を改める必要があります。

    日本の取り組みは遅れている


    画像出典:東京新聞

    世界60カ国以上で使い捨てプラスチックの生産禁止や課金がされていますが、日本ではまだまだ遅れているのが現状です。

    日本でのプラスチックゼロ生活は難しい

    下記の記事(外部リンク)では、日本で実際に1週間プラスチックを使わないで生活を試みた様子が書かれています。
    【実験】 1週間、使い捨てプラスチックを使わない生活を送ってみた!

    日常生活で使用するほとんどの製品にプラスチックが使われており、法律や条例などで小売店や製造元に働きかけない限り、私たちがプラスチック製品を完全に排除した生活を送るのはとても難しいことなのです。


    画像出典:毎日新聞

    どうしたら良いのか

    ここからはプラスチックゼロの生活は難しいが、少しでも考えている方に向けて、いくつかプラスチックを減らす方法をご紹介します。

    どうしてもビニール袋を使いたいが、環境への影響が気になる方は生分解性のものを


    画像出典:楽天市場

    プラスチックの代わりを探している方

    ・紙製ごみっこポイ


    画像出典:楽天市場

    マイカップでコーヒーを飲むと、エコでしかもお得


    画像出典:プラなし生活

    マイカップを持ち込めば、プラスチックの廃棄量も減らせて、しかも安くコーヒーを飲めます。

    【発展編】

    さらにプラスチックの使用を減らす方法を検討中の方に向けて、参考サイトをご紹介します。

    まずは知る。そのあと少しずつ行動

    プラスチックは現代のほとんどの人にとって、なくてはならない存在ですが、代わりになるものはないか考えてみたり、マイカップやマイバッグによってお財布にもやさしい生活を送るなど、少しでも楽しく取り組んでいけると良いですよね。

    Ethical Giftでは、プレゼントで贈りたくなるような、ちょっと珍しいエシカル・オーガニック商品をご紹介。
    食品は必ず試食し、雑貨は1週間~6カ月間使った上で厳選したものだけを掲載しています。
    この記事が、情報を必要としているみなさまのお役に立てれば幸いです!
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